경제 성장의 블루프린트, 내생적 성장이론 해부

서론: 성장 동력의 원천을 찾아서

경제 성장은 국가와 개인의 삶의 질 향상을 가져다주는 핵심 요소입니다. 하지만 성장의 원동력이 무엇인지에 대해서는 오랜 논쟁이 있었죠. 내생적 성장이론은 이 수수께끼에 대한 해답을 제시했습니다. 기술 진보와 혁신이 바로 지속 가능한 성장의 원천이라는 것입니다. 본 글에서는 내생적 성장이론의 기본 개념과 주요 내용, 발전 과정과 공헌, 현대 경제정책에의 시사점, 그리고 이론의 한계와 극복 방향 등을 자세히 살펴보겠습니다.

이론의 기본: 기술 진보의 내생화와 지식 자본

기존 성장이론은 기술 진보를 외생적 요인으로 취급했습니다. 하지만 내생적 성장이론은 기술 진보가 내부에서 발생하는 내생변수라고 봅니다. 이론의 핵심은 지식 창출과 확산이 성장을 견인한다는 점입니다. 기업의 연구개발 투자, 인적자본 축적, 지식 파급효과(스필오버) 등이 지속적인 기술혁신을 가능케 해 경제가 장기 성장할 수 있다는 것이죠. 이처럼 내생이론은 지식과 아이디어를 핵심 자본으로 간주합니다.

이론의 심화: 다양한 성장 모형과 혁신 주체

내생적 성장이론은 다양한 모형으로 발전했습니다. 대표적인 것이 로머 모형과 에이기온-호위트 모형입니다. 로머는 기업의 지식 축적과 파급효과를, 에이기온-호위트는 고급인력을 통한 신기술 개발을 성장 동력으로 설명했습니다. 한편 슘페터 모형은 파괴적 혁신을 통해 신기술이 구기술을 대체하면서 성장이 일어난다고 봅니다. 연구개발 주체로는 기업뿐만 아니라 대학과 공공연구기관의 역할도 강조되고 있습니다.

주요 학자와 기여

내생적 성장이론의 효시는 1980년대 폴 로머와 로버트 루커스입니다. 로머는 기업의 지식투자와 파급효과를, 루커스는 인적자본의 중요성을 강조했죠. 이후 필립 에이기온, 폴 호위트, 진 그로스먼, 엘하난 헬프먼 등 다수의 학자들이 이론을 정교화했습니다. 특히 에이기온과 호위트는 수리 모형을 제시해 큰 영향을 끼쳤습니다.

현재 이론의 상황: 기술혁신 정책의 지침서

내생적 성장이론은 최근 주요국 정부의 혁신 정책에 적극 활용되고 있습니다. 이론에 따르면 정부가 연구개발 인프라와 인적자본 투자를 장려하고 지식 확산을 촉진하면 장기 성장이 가능해집니다. 이에 따라 정부는 국가연구개발 예산 확대, 세제 혜택, 대학 및 기업 연구소 지원, 인력 양성, 기술이전과 특허 보호 정책 등을 펼치고 있습니다.

한계: 혁신 과정의 불확실성과 보완 제도의 중요성

그러나 내생 성장이론에도 몇 가지 한계가 지적됩니다. 첫째, 혁신이 불확실하고 위험한 활동이라는 점을 충분히 고려하지 못했다는 지적이 있습니다. 둘째, 기술혁신만으로는 성장이 지속되기 어려우며 제도와 정책 환경도 중요하다는 의견이 있습니다. 셋째, 특정 유형의 지식에만 초점을 맞추어 다양한 혁신 유형을 간과했다는 비판도 제기됩니다.

미래와 시사점: 제도와 통합, 혁신 패턴 연구

향후 내생적 성장이론은 몇 가지 방향에서 발전할 것으로 예상됩니다. 먼저 다른 분야 이론과의 통합이 필요할 것 같습니다. 제도경제학, 행동경제학과의 융합으로 기술혁신에 영향을 미치는 제도적, 행동적 요인을 탐구할 수 있겠죠. 또한 산업구조와 기업 조직혁신, 새로운 혁신 패턴(오픈 이노베이션, 디지털 혁신 등)에 대한 연구도 필요할 것 같습니다. 마지막으로 글로벌 혁신 네트워크와 가치사슬의 역할에 주목할 필요가 있을 것 같습니다.

결론: 경제 성장의 궁극적 해답

내생적 성장이론은 경제 성장의 원동력을 기술 진보와 혁신에서 찾았습니다. 비록 혁신의 불확실성과 제도적 보완 필요성 등 한계도 있지만, 이론은 국가 혁신정책의 중요한 지침이 되고 있습니다. 앞으로 관련 분야와의 통합, 새로운 혁신 패턴과 글로벌 네트워크에 대한 탐구를 통해 이론은 지속해서 발전할 것입니다. 인류의 지속 가능한 번영을 위해 내생적 성장이론이 제시하는 지식과 혁신의 길을 더욱 깊이 걸어가야 할 것입니다.